Dunlop transportbandencentrum van de wereld

Roel Oostra

Hommo Hof

MANNEN ZING MEE

Loch Ness

Dunlop transportbandencentrum van de wereld

Wie kent het niet. De rubberfabriek Dunlop in Drachten, met een lange geschiedenis. Het gaat terug tot het einde van de 19e eeuw, toen er een oliemolen werd gebouwd. De enkele jaren terug gerestaureerde muren, met de molen zonder wieken, vormen nog steeds een onderdeel van het hoofdkantoor van Dunlop Conveyor Belting aan de Oliemolenstraat.

In 1921 werd de olieproductie veranderd in de productie van met katoen versterkte transmissieriemen en rubberen brandslangen. Op 4 juli 2021 is het 100 jaar geleden dat het huidige Dunlop zich hier vestigde. Deze mijlpaal zal zeker niet ongemerkt voorbij gaan. In de loop der jaren heeft de fabriek meerdere eigenaren gehad, waarvan de naam de laatste 50 jaar gekoppeld was aan Dunlop. Heel bekend is Dunlop Enerka. Vervolgens werd het Fenner- Dunlop en tot heden Dunlop Conveyor Belting. In 2001 werd Dunlop onderdeel van Fenner Group, ‘s werelds toonaangevende fabriek van transportbanden met twaalf fabrieken op vijf continenten. Zo kon de productie worden gespreid in meerdere fabrieken. In 2012 deed Dunlop de grootste investering in de geschiedenis met de start van modernste staalkoordproductielijn ter wereld. In 2017 werd een revolutionaire uitvinding in de riemenindustrie gedaan door het Dunlop Lab. De supersterke slijtvaste enkellaags riem. Dit product wordt exclusief gemaakt door Dunlop Conveyor Belting, inclusief de gepatenteerde supersterke stof, die wordt gemaakt in de eigen weeffabriek. In 2018 is Dunlop overgenomen door de grote bandenfabriek Michelin. Dunlop in Drachten biedt werkgelegenheid aan bijna 300 en in het buitenland aan 100 werknemers.

De rubberproducent vestigde zich, evenals Philips, aan de noordzijde van de Drachtstervaart op een toekomstig industrieterrein. Dat was achteraf gezien een foute inschatting, want niet veel later werden er hele woonwijken gebouwd. De industriële vestiging werd met argusogen gevolgd door de omgeving. Want, een maakindustrie behoort niet tussen de bewoning. Het geeft alleen maar overlast. En die kwam er. Er werd geklaagd over stank-, geluid- en verkeersoverlast. Dunlop wil echter een onderdeel zijn van de samenleving. Vandaar dat er maatregelen werden genomen. Afdoende, want er is vrijwel geen overlast meer. Ook de verkeersdruk is aangepast. Het laden en lossen wordt zoveel mogelijk gesitueerd aan de noordzijde van de fabriek. Aan de Leerlooiersstraat, terwijl de rotonde Langewest- Oliemolenstraat toegankelijker is gemaakt voor het huidige vrachtverkeer naar Dunlop. ‘We hebben heel goede contacten, met de gemeente, de politie en de bewoners in de omgeving’, stelt sales & marketing director Andries Smilda vast. ‘We voldoen aan alle milieu- en omgevingseisen. Dunlop is een schoon bedrijf. Wij werken met rubber. Rubber ruikt, zoals het bij de slager ruikt naar vlees en bij de schoenmaker naar leer’. Wereldwijd produceert Dunlop talloze producten op het gebied van transportbanden, matten voor ligboxstallen en binnenvoeringen voor brandweerslangen. De vestiging in Drachten is gespecialiseerd in transportbanden in allerlei formaten en sterktes. Deze worden in Drachten van A – Z ontwikkeld en geproduceerd en verzonden naar alle delen van de wereld. Door de moderne technologieën en deskundigheid  durft Andries Smilda te stellen dat de kwaliteit ongeëvenaard is. In het eigen ontwikkelcentrum en laboratorium wordt blijvend getoetst op kwaliteit en mogelijke verbeteringen en worden innovatieve producten ontwikkeld. ‘We doen alles  zelf,’ vertelt Andries Smilda. ‘We missen alleen een rubberboom in onze achtertuin, maar die gedijt helaas niet in ons klimaat’. Dat in Drachten een hoogwaardig product wordt geproduceerd, bewijst de export naar driekwart van de landen in de wereld. Wekelijks vliegen experts uit Drachten naar vrijwel alle delen van de aarde om oplossingen te zoeken voor problemen van en mogelijkheden met transportbanden. Dunlop kan met de innovatieve transportbanden vrijwel alle problemen tackelen. Dat is niet gering, omdat oplossingen aangeboden worden voor  transportbanden die ook onder erbarmelijke omstandigheden continu betrouwbaar moeten zijn. (zie kader). Een mooie ontwikkeling is een innovatieve loopband voor personen. Deze loopband wordt voornamelijk verkocht in Noord- Amerika en Japan. Deze Starglide-transportband vervoert passagiers veilig en comfortabel op luchthavens en stations, parkeerfaciliteiten, voetgangersgebieden, hypermarkten, tentoonstellingscentra, kunstmatige ski-terreinen en casino-ingangen. Chief Operating Officer André Mulder is maar wat trots op deze nieuwe ontwikkeling. ‘Want’, zegt hij, ‘dit zijn landen waar je moeilijk een voet aan de grond krijgt. We zien dit als een echte doorbraak’. Er staat een groot imposant gebouwencomplex langs de Drachtster Vaart, waarvan velen geen weet hebben wat er binnen de muren gebeurt. Dat is heel veel blijkt na een kennismaking. Dunlop is een bedrijf waarvan de producten de hele wereld over gaan. Drachten moet trots zijn om zo’n wereldbedrijf binnen de gemeentegrenzen te hebben.

 

Posted in